湖南大学化学生物学与纳米医学研究所(ICBN)成立于2013年11月01日,依托湖南大学化学化工学院、湖南大学生物学院建设,重点开展具备国际视野和前瞻性的化学生物学、化学传感、新型医学材料和纳米科学等相关研究,并以创建中国第一个世界级的化学生物学与纳米医学研究中心为目标。 目前,研究所在职科研人员十余名,是一支由"千人计划"顶尖人才(世界顶尖学者Chad A. Mirkin教授(美国科学院、工程院、医学院和艺术与科学院院士,西北大学教授)、 David Walt教授(美国工程院、医学院院士,塔夫茨大学教授)和Milan Mrksich(美国西北大学教授))带领的、数名青年千人组成的创新团队。拟投入近亿元和2300㎡实验楼支持研究所建设和仪器购置,实验楼已交付使用。每年选派5名左右优秀学生直接赴美一流实验室进行联合培养。

编者按

这是激动人心的一幕。

  2016年5月27日,湖南大学化学生物学与纳米医学研究所大楼竣工揭牌,2000平米实验室正式投入使用,标志着这个由中国“千人计划”顶尖人才着力打造的“世界级”研究所迈出了崭新步伐。揭牌仪式后,湖南大学校长段献忠与特聘教授Chad A. Mirkin双手紧紧相握,站在研究所门前低语。

  Chad A. Mirkin,美国总统科技委员会顾问、美国科学院院士、工程院院士、医学院院士,今年11月28日,新当选为中国科学院外籍院士。

  这位外籍院士,在纳米科学和技术领域奋战了20多年,研制出了不少具有较强针对性的个性化治疗药物,可用于艾滋病、糖尿病、乳腺癌等疾病的治疗。而他如今更是将自己的研究带到中国,将优秀的中国青年人才培养为接班人。就此,记者走进湖南大学化学生物学与纳米医学研究所,了解Chad A. Mirkin的弟子——7名80后教授的归国科研路。
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“归属感使我回到祖国”

 露从今夜白,月是故乡明。在美国的8年时间里,冯欣欣每天早出晚归,抬头看到过无数次的月亮,心里也想起过无数次远在大洋彼岸的亲人朋友。

  2009年南京大学化学系毕业的她,前往美国伊利诺伊大学(香槟校区)攻读化学博士学位。在学校的日子里,教室、图书馆、实验室三点一线,对她而言,研究有了新的进展,简直比中彩票更开心。近六年来,冯欣欣依托Oldfield研究课题的大方向,共计研究了来自结核分枝杆菌、金黄葡萄球菌、枯草芽孢杆菌、大豆慢生根瘤菌、加纳链霉菌、长春花等的13个功能各异的转移酶以及合成酶。以研究聚异戊二烯基转移酶的结构和功能,以及开发新型抗生素为工作重点,获得了一系列研究成果。这些工作成果对聚异戊二烯基转移酶的机理研究及其抑制剂的理性设计提供了重要的结构依据,并且对以“多靶向”为基础的新型抵抗药性抗生素的发展奠定了理论和实践基础,因此受到了国内外同行的关注和重视。

  虽在美国已生活8年,但回到祖国发展化学生物学的想法自始至终都没有改变过,今年9月,冯欣欣终于回国,来到了湖南大学,与她同行的,还有她的丈夫白玉罡。早前,湖南大学向白玉罡和冯欣欣发出邀请,让他们进入化学生物学与纳米医学研究所工作,这与他们的想法一拍即合,夫妻俩毫不犹豫地答应了邀约。作为研究所唯一的夫妻搭档,白玉罡和冯欣欣不论在课题研究还是在团队建设方面总是有着深深的默契。

  南京大学毕业后,一起前往美国伊利诺伊大学(香槟校区)深造,白玉罡和冯欣欣在美国一起度过了好几个没有年味的春节,相互扶持着走过了在国外最难适应的日子,最终步入了幸福的殿堂,结婚生子。虽然已经在美国取得了一定的成绩,但他们心里清楚,祖国才是最有归属感的地方。“出国时我们自己还是孩子,回国时我们已成父母,在美国呆了8年,与亲人分离了8年,我们希望自己的孩子能在中国的传统氛围中长大,能够亲身感受到祖国的发展壮大。”冯欣欣说道。

  “北大博士”“美国凯斯西储大学、新加坡国立大学博士后”是刘松身上的两顶光环,在外留学5年,刘松学到了先进的纳米技术,有了开阔的视野,更重要的是看到了祖国的发展壮大。“在国外,我总是听到同学们在议论中国的高铁、互联网支付......他们对中国的迅猛发展感到不可思议,而我作为一个中国人,感到很自豪。每当在异国他乡听到祖国的消息,我就会感到很亲切,这是只有祖国才能给予我的归属感。”刘松说,做科研需要资金,在国外,非本国籍的人是很难申请到课题资金的。现在中国大力支持科研事业,科研人员有了更多资源和更广阔的舞台,这对年轻科研工作者来说,是一个很好的机会。

  “只要祖国需要我,我愿为它奉献我的青春,奔向祖国的每寸土地。”刘松说。

“志同道合让彼此惺惺相惜”

研究所的这几名“海归”,来自全国不同的省份,团队中年龄最小的是1987年出生的,最大的也是1982年,均为80后。“对于我们而言,缘分是件神奇的事情。”周一歌说道。白玉罡、冯欣欣、邢航、周一歌本科都毕业于南京大学,原本就是同窗的他们,从不曾想过在国外漂泊几年,归国后彼此又会在湖南大学相遇。

  邢航,美国伊利诺伊大学(香槟校区)博士,美国西北大学博士后,他从当初出国时就决定学成后一定要回国发展。他是Yi Lu教授和Chad A. Mirkin教授的弟子,着眼于化学、纳米材料和生物学的交叉领域研究。他希望基于DNA、聚合物和无机杂化材料,开发一些新的化学方法和材料工具,为未知的生物过程和精准药物研发提供更深入的见解。在临近回国时,他接受了导师Chad A. Mirkin教授的邀请,来到其建立的湖南大学化学生物学与纳米医学研究所入职。“Mirkin教授想把这个研究所建立成有国际影响力的化学生物学纳米医学平台,这对于年轻老师来说是一个非常好的起点。”邢航说。

  “明天碰巧是我的生日。”在接受采访时邢航高兴地说,在场的其他老师们笑着纷纷提前送上祝福。坐在邢航身边的,是被学生们称为“女神”的周一歌,她拍了拍邢航的肩,开玩笑地轻声说:“你是不是要请吃饭哪?”

  和邢航一样,周一歌也是通过Chad A. Mirkin教授的介绍来到研究所,“温柔耐心、治学严谨的美女老师”是学生们对她的评价。2013年周一歌于英国牛津大学获物理化学博士学位后,又分别于加拿大多伦多大学及美国西北大学从事博士后研究。她对自己的研究有着新颖的想法,让学生们体验到了“科研是一件有趣的事情”。

  快要拍集体照的时候,带着黑框眼镜,穿着格子衬衫,看上去有些不苟言笑的白玉罡提着电脑包风尘仆仆地赶来,同事们笑他太痴迷于工作,头发都忘记打理。而他却只是憨笑着走到妻子冯欣欣的身边,拍完集体照,又提着电脑包急匆匆地离开。“白老师是个工作认真负责的人,现在课题组任务很多,研究所又还在布置阶段,我们所的文化衫、照片墙都是他精心制作的。在我们心里,研究所就是自己的家,用心布置才有家的温馨。”冯欣欣告诉记者。

  他们漂泊在外数年,回国共同在化学生物学与纳米医学领域发展,建设着自己的实验室、办公室,共同探讨着科研问题。也是因为同龄的原因,他们的团队会议总是充满着欢声笑语。“志同道合才能心往一处使。”这是他们说得最多的一句话。

  目前,湖南大学化学生物学与纳米医学研究所在纳米生物学基础研究、技术转化、产业化示范等方面取得了国际领先的原创性科研成果,可用于解决当前重大疾病诊断与治疗技术瓶颈。

“科研工作使团队充满激情”

 他们都是拼搏在科研事业中的年轻一代,为祖国的化学生物学与纳米医学技术发展贡献着自己的全部力量。不仅仅如此,他们还肩负着培养一批90后化学生物学与纳米医学领域精英的任务。同是80后教授,但他们也有着不同的个性和教学风格。

  黄静是土生土长的长沙妹子,有着湖南人的直爽与豪气,做事雷厉风行,绝不拖沓。她是7位老师中来研究所最早的,2010年获武汉大学化学生物学博士学位,2010 -2016年在美国国立卫生研究院(NIH)从事博士后研究,2016年底加入湖南大学化学生物学与纳米医学研究所。在科研中,她要求严格,有一次,看到学生在做摩尔浓度实验,学生们习惯性地按照某个试剂添加几微升的方式进行实验,她立马拿着试管走上前去,“每次实验试剂不一定是一样的,我们必须弄清楚浓度是多少才能保证实验的准确性”。她会细心地观察学生们的每一个实验步骤,坚持给学生树立科学实验观。为了让同事、学生时刻能找到她,她的手机会24小时开着,周末的实验室里也总有她的身影。

  “人的天赋有上限,虽然我不能帮助你们突破上限,但是我愿意带着你们一起尽力到达上限。”这是博士生见面会上邢航说过的最让学生们印象深刻的话。邢航是一个很有个性的老师,在科研中总是很“疯狂”地孜孜不倦地寻求着新的探索发现;而在与学生相处时,却像是一个大男孩,毫无“导师包袱”带着学生们一起玩。林珉杰是邢航2017级的博士生,在联系了邢航成为自己的导师后,邢航在博士生复试前带着他修改复试PPT,一天两稿一连改了一个星期。也正是因为这次的经历,让林珉杰从此对科研报告的要求记忆深刻。“邢老师太聪明了,以至于每次上他的课和他一起做实验,我们都不敢有一秒松懈,生怕跟不上他的思维。”林珉杰说。

  和几位教授交流着,还不时有学生前来向他们讨教问题。他们将科研工作视为一生的追求,在他们身上记者看到的是80后学者的自信,是为人师长的博学。青春梦想与科学研究水乳交融,在他们的眼睛里,闪烁着中国未来科学技术发展的希望之光。